1月23日,“建议查查张颂文,不像演的”这一词条冲上微博热搜榜第一名,话题热度力压《满江红》、《无名》等春节档电影。

  这背后,是爱奇艺电视剧反黑刑侦剧《狂飙》的大火,张颂文在其中出演从小鱼贩做到黑老大的“高启强”,凭借精湛的演技收获了许多观众的认可。该剧也成为爱奇艺电视剧热播榜第一名。

  或许也是因为《狂飙》的热度,昨日晚间“爱奇艺崩了”上了热搜,有网友表示:“刚续的会员,《狂飙》打不开了”。除了爱奇艺之外,B站近期《中国奇谭》也成为现象级动画,总播放次数达1.4亿次。

  众多优秀作品出现的背后,是视频平台的战事升级,降本增效之下,精品内容正成为平台们的核心竞争力。在新时代下,“爱优腾”能否结束持续多年的亏损?未来是否会有更多优秀作品出现?

  《狂飙》一路狂飙,爱奇艺开年再出爆款

  去年1月,爱奇艺靠一部《人世间》收获众多关注,实现了罕见的单季度盈利,而今年1月,《狂飙》完成了“开年大剧”的接力。

  《狂飙》是由爱奇艺、留白影视出品,张译、张颂文、李一桐、张志坚、吴刚领衔主演的刑侦剧。讲述了一线刑警安欣与黑恶势力长达二十年的生死搏斗,也描绘了高启强从小鱼贩一步步变成黑老大的故事,展现了扫黑行动中的复杂人性。

  据爱奇艺站内数据,截至1月23日中午12点,《狂飙》站内热度达到10311,是电视剧热播榜第一名。而在豆瓣平台,《狂飙》的评分达到了8.9分。在微博平台,“建议查查张颂文,不像演的”话题总阅读次数达到3.4亿次,讨论次数超2.9万,并且话题热度仍在提升。张译的演技也屡次登上微博热搜。

  回顾过去一年时间,爱奇艺爆款剧集频出,《人世间》、《苍兰诀》、《风吹半夏》等多部热播剧集贯穿全年。

  实际上在刚刚过去的2022年,整个视频行业都出现了一场“减量提质”的变革。据艺恩数据,2022年共上线剧集301部,较上一年减少了18部,但整体热度明显回暖,电视剧平均播映指数同比提升15.9%,网剧平均播映指数同比上涨20.7%。同时VLinkage数据显示,2022年国产剧豆瓣平均评分为6.24分,为近4年来最高水平。

  剧集数量下降,但口碑和热度却出现明显提升,这种“减量提质”的成功,背后也是长视频平台的降本增效。

  长视频降本增效,亏损时代有望结束

  自2021年互联网行业直面寒冬之后,以爱奇艺、优酷、腾讯视频为首的长视频平台就纷纷开启了降本增效之旅。

  据国联证券(行情601456,诊股)研报,2021年是互联网的转折年,宏观层面,面临经济下行,监管收紧的变化;行业层面,面临流量红利消失殆尽的情况。因此,互联网公司纷纷调整发展方向,由注重用户及时长增长,转为更加关注盈利能力。从而进行一系列“降本增效”的举措,包括撤裁边缘业务和员工,对人力、运营、营销等成本进行优化;调整组织结构,提高业务效率等。

  受降本增效的措施影响,2022年一季度爱奇艺实现了难得的季度盈利,单季度净利润达到1.69亿元,短暂结束了多年来的亏损。这背后,也是《人世间》等精品电视剧的助力。

  爱奇艺创始人、CEO龚宇此前接受媒体采访时曾表示,爱奇艺的盈利归功于降本提效、新上线的头部内容、精细化的内容排播和推广,这种表现是可以复制的,“好内容吸引用户付费,用户付费支持再投入”的商业正循环开始逐步打通。

  尽管去年的二三季度,爱奇艺再次陷入亏损,分别亏损2.14亿元和3.96亿元,但总共加起来仅有6.1亿元,比起2021年同期超31亿元的亏损已经大幅收窄。

  美东时间1月20日收盘,爱奇艺美股股价达到5.69美元/股,当日涨幅为4.6%,较去年10月24日最低1.65美元/股已经大涨近245%。

  实现盈利的也不仅仅是爱奇艺。据《晚点LatePost》报道,腾讯平台与内容事业群(PCG)所有业务在2022年末实现盈利,其中部分业务如腾讯视频为首次实现盈利。

  “爱优腾”中两大巨头的盈利,或许意味着长视频的亏损时代即将结束,各家视频平台不再追求“烧钱换增长”的模式,更看重自身的盈利能力。

  会员“花式涨价”,长视频平台饱受争议

  为何长视频平台近期更注重盈利?除了整个互联网行业的发展方向调整之外,短视频的冲击也是重要原因。

  据QuestMobile数据,2022年9月中国移动(行情600941,诊股)互联网细分行业总时长占比中,短视频拿下27.5%,排名第一,长视频仅占6.7%。而两年前的2020年9月,短视频时长占比为20.1%,长视频为7.2%。可以看到,近两年时间短视频发展迅猛,长视频平台发展空间受到进一步挤压。

  信达证券(行情601059,诊股)研报表示,长视频平台的竞争格局仍呈现两强并立的形势,爱奇艺、腾讯视频通过持续上新仍然维持在行业的领先位置,但整体流量仍呈下滑趋势。

  如果说此前长视频平台的“烧钱”是为了换回用户增长,那么在短视频的冲击之下,这种“增长”已经难以实现,因此长视频平台会把目光更多放到盈利上。

  但近期,由于“花式涨价”等原因,一些长视频平台也饱受争议。近期,爱奇艺App限制投屏清晰度引发了外界关注。此前爱奇艺黄金VIP会员在电脑端支持4K清晰度投屏,但如今只能选择480P清晰度。观众如果想在电脑端看到高清视频,需要开通更高等级会员。

  在2022年12月,爱奇艺还上调了会员价格。调整后黄金VIP会员连续包月、连续包季、连续包年分别为25元、68元、238元,黄金VIP会员年卡为258元;星钻VIP会员连续包月、连续包年分别为45元、428元,星钻VIP会员年卡为448元。和此前价格相比,黄金VIP连续包月、包季、包年价格分别上涨了3元、5元和20元。

  2022年6月,优酷也进行了五年以来的首次涨价,对优酷VIP和酷喵VIP会员价格进行调整,月卡调至30元、季卡78元、年卡258元,而88VIP不受影响。

  腾讯视频也在2021年和2022年进行了两次价格调整,VIP连续包月价格由20元调整为25元,VIP连续包季从58元涨到68元,VIP连续包年从218元涨到238元。

  整体来看,过去两年时间,“爱优腾”的连续包月会员价格已经从20元左右集体调整到了25元左右,涨幅超过25%。而每次提价举措都会引发争议,出现“加价不加量,内容质量不佳”等吐槽。

  国联证券研报认为,长视频平台短期来看,能够通过涨价提升盈利水平,但长期来看,精品内容的输出能力才是关键。参考奈飞,在精品内容构建的护城河下,多次提价覆盖高昂内容成本,同时会员规模长期向上,形成优质内容生产、用户付费意愿提升的正向循环。

  因此,长视频平台能否真正结束“亏损时代”,看的不是短期的涨价,而是后续能否推出更多的爆品内容,形成稳定推出优质作品的能力。未来视频平台是否会有更多像《狂飙》、《中国奇谭》一样的优秀作品推出?就让我们拭目以待。