中国基金报记者 金宥智

  自从拜登签署重磅行政令打击垄断行为后,美国的反垄断监管也在趋严,就连股神巴菲特下下的伯克希尔也“栽了”。

  最近,伯克希尔的一项从去年7月就开始进行的收购交易宣布终止。负责反垄断监管的官员还吐槽审查这笔交易太浪费公共资源。

  巴菲特也遭“反垄断”监管

  110亿收购天然气管道受阻

  据CNN报道,近日,巴菲特旗下的伯克希尔哈撒韦(Berkshire Hathaway)宣布,出于反垄断的考虑,该公司将取消斥资17亿美元(约合110亿人民币)收购大型天然气管道――questar pipeline的计划。

  道明尼资源(D.US)也表示,和伯克希尔哈撒韦(BRK.A.US)称已经终止了将Questar Pipeline出售给伯克希尔哈撒韦能源公司的计划,理由是该交易可能无法通过反垄断审批。而伯克希尔哈撒韦能源公司,恰恰是巴菲特旗下集团伯克希尔哈撒韦的子公司。

  道明尼资源在宣布Questar pipeline交易终止时,这样描述交易终止的原因:“根据1976年哈特-斯科特-罗迪诺反托拉斯改进法案,该交易能否获得联邦贸易委员会批准的持续存在不确定性”

  原出售方道明尼资源还提到表示,正在启动销售 Questar Pipelines 的竞争程序,目标是在2021年底前完成。

  据悉,伯克希尔有意收购道明尼资源的交易早在去年7月便已向公众正式公布。

  早在去年11月,巴菲特旗下的伯克希尔哈撒韦(BRK.A.US)能源便宣布已完成对道明尼资源的天然气传输和储存业务的收购,但已完成的收购交易中不包括Questar Pipeline集团。公开信息显示,这笔交易价值达80亿美元(约合520亿人民币),其中包括包括约27亿美元的现金和承担约53亿美元的债务。

  去年11月,伯克希尔仍预计将在2021年初完成对Questar Pipeline集团的收购,但伯克希尔也指出这笔收购交易仍需要监管部门的批准。

  据其官网, Questar Pipeline是一家美国的州际天然气管道公司,在犹他州、怀俄明州和科罗拉多州提供天然气运输和地下储存服务。该公司拥有并运营1888英里的管道,其管道位于落基山脉,靠近六个主要产气区,包括大绿河、尤因塔和皮西恩斯盆地等。

  据CNN统计,伯克希尔能源子公司在2021年第一季度的销售额仅为48亿美元,约占伯克希尔公司总营收的7.5%,此次收购终止对伯克希尔的影响也并不大,但整体能源业务对伯克希尔的未来具有非常重要的战略意义。

  遭FTC官员吐槽:

  就不该收购,浪费公共资源

  被终止收购交易还不够,巴菲特旗下的伯克希尔还被联邦贸易委员会的一位官员吐槽了,这位官员说审查这种收购交易简直就是浪费公共资源,当初董事会就不应批准。

  联邦贸易委员会(FTC)竞争事务局代理局长霍利・维多娃(Holly Vedova)周二在一份声明中表示,:能将天然气从洛基山盆地运输至犹他州中部地区的天然气管道只有两家管道公司,伯克希尔的克恩河(Kern River)管道公司和道明尼资源旗下的Questar管道公司。FTC通过收集广泛证词、文件和经济证据,表明此次收购将消除Kern River和Questar之间的竞争。”

  霍利・维多娃(Holly Vedova)表示,“尽管这一结果(道明尼终止将Questar pipeline卖给伯克希尔的交易)保留了竞争,但令人失望的是,联邦贸易委员会不得不花费大量资源来审查这一交易。”

  据悉,FTC早在1995年,便曾提起诉讼要求阻止类似合并,当时questar pipeline拟购买克恩河(Kern River)管道公司50%的股份。

  该官员还补充说,“考虑到我们此前的行动,还有此后管道公司之间形成的更为激烈的竞争,这种交易本身就不该走出董事会会议室(指董事会不该批准)。我们将积极探讨如何减少这种重复性的审查,以便更好地部署委员会的稀缺资源。”

  拜登刚签署重磅行政令

  打击垄断,促进各领域竞争

  就在伯克希尔收购questar管道交易被终止的前几天,美国总统拜登刚签署了一项重磅行政令,要求对企业合并(包括已经完成的交易)进行更多审查,并采取更多措施促进美国经济的竞争。

  据央视,美国总统拜登当地时间7月9日签署了一项行政命令,以促进美国各行业的竞争。这项法案针对科技、医疗和其他领域的反竞争做法提出了指导和限制措施,同时意在提高工人收入,为消费者提供保护。

  据悉,这项全面命令针对劳动力市场、农业市场、医疗保健市场(包括处方药、医院合并和保险等问题)、交通、互联网、银行和消费者信贷系统以及科技创新市场发布了72项行动措施和建议。

  白宫在行政令签署当天发布的声明中表示,由于市场缺乏竞争,物价上涨和工资下降,估计美国中产家庭目前每年的损失约为5000美元,该命令的签署将为需要帮助的美国家庭提供经济支援,提高美国工人的收入,促进创新和美国经济的增长。

  此项行政命令还包括呼吁主要的反垄断机构――司法部(DOJ)和联邦贸易委员会(FTC)大力执行反垄断法,鼓励他们采取法律措施限制前政府忽视的不良垄断行为,并禁止不必要的职业许可限制。政府还将寻求加强反垄断指导,防止雇主通过相互共享薪酬信息进行合作以压低员工工资或减少福利。行政命令还就医疗、互联网、交通等方面提出了几项保护消费者权益的具体措施,包括要求交通部制定并发布明确规则,在航空公司行李延误或者未能按照其广告宣传提供相应服务时退还费用。

  编辑:舰长

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