随着全球脱碳进程的加速,有一种新兴技术逐渐引起了世界领导人和科技巨头们的注意――“直接空气捕捉”(DAC)。本周三(8日),就有一家DAC工厂在冰岛西南部开始投入运营,据称这也是全球目前规模最大的DAC工厂。

  这个新工厂由瑞士公司Climeworks建造,由附近的地热发电厂提供可再生能源,可从空气中直接吸收二氧化碳,并通过开创性的矿化过程将其永久存储在地下。

  据称,它每年将能够捕捉4000吨二氧化碳,这大约是790辆乘用车一年可能排出的数量。其特点是新颖的模块化设计,这将是该公司扩大规模计划的关键。

  具体而言,这家工厂名为“奥卡”(Orca),它坐落在冰岛西南部一片荒芜的高原上,主体是四组巨大的长方形箱体,每组由两个箱体上下排列而成。每个箱体大小与大型标准集装箱相仿,长约12米,内嵌12台风扇。

  风扇会把空气中的二氧化碳“捕捉”到海绵状过滤器中。过滤器被加热到大约能烧开水的温度,从而将二氧化碳气体释放出来。这些高浓度二氧化碳与水混合,被泵注入位于地下约1000米的玄武岩洞穴深处,在那里逐渐冷却,随着时间推移,慢慢变成深灰色石头。

  据悉,在这之前,Climeworks已经与冰岛碳封存技术公司Carbfix合作,成功地将捕捉的二氧化碳安全地锁在冰岛的玄武岩岩层中。这两家公司已在一个试点项目中进行了尝试,但Orca是这对公司的第一个商业规模运作。

  Carbfix认为,由Orca捕获的二氧化碳被困在岩石中,可以安全地封存数千年。虽然玄武岩在世界各地比较常见,但火山活跃的冰岛特别适合储存二氧化碳,因为它的玄武岩相对较年轻。新的玄武岩能更好地捕获的二氧化碳的,因为它的孔隙更多,让碳有更多的角落和缝隙可以填充。

  DAC技术与传统的碳捕获技术都不同,在部分科学家眼中是遏制全球变暖趋势的一大利器,但目前成本相当高,也因此引来了不少的批评。批评人士认为,这一技术距离规模化应用可能需要数十年时间。

  Climeworks工程师克里斯托夫・格巴尔德表示,公司使用这项技术的装置多数为手工制造,而非自动化生产,加上捕集二氧化碳需要大量能源,成本高昂。目前,从空气中直接捕集1吨二氧化碳,成本约为600至800美元,而在没有任何政府补贴的情况下,若想实现盈利,每吨成本应控制在100至150美元左右。

  他还补充说,公司希望到2030年年底前能把成本削减至每吨大约200至300美元。在他看来,奥卡工厂描绘出“进一步扩大规模和实现真正工业化的蓝图”。

  Climeworks首席执行官Jan Wurzbacher表示,奥卡工厂是公司首次将从空气中捕集碳技术商业化,而相关市场需求旺盛,有助于加速规模化发展。

  据称,该工厂目前的客户包括瑞士再保险公司、德国大众旗下奥迪公司和加拿大电子商务企业肖皮菲公司。其中,瑞士再保险公司上周与工厂签署了一项价值1000万美元的“去碳”服务协议。