据外媒TechCrunch报道,近日,位于旧金山的初创公司Orbit Fab希望成为轨道加油的首选来源,现在它已经完成了超过 1000 万美元的融资来实现这一目标。这笔资金将用于资助一项最早于 2022 年底发射的加油试验,该公司计划在该试验中向太空发送两艘加油穿梭机,这些穿梭机将重复执行三步对接、转移燃料和脱离过程。

  该轮融资由Asymmetry Ventures领投,现有投资者SpaceFund和新投资者Marubeni Ventures、Audacious Venture Partners跟投。Orbit Fab联合创始人 Jeremy Schiel表示,Northrop Grumman Corporation和 Lockheed Martin Ventures也参与了本轮投资,这是这两个承包商竞争对手第一次共同投资。

  “我们是掀起所有船只的潮流,”Schiel说,“我们没有提供任何竞争优势,但作为一个整体,我们可以有更好的太空可持续性替代方案。”

  正如Schiel所说,“让「这两个素数」 彼此相处融洽”,这对公司来说至关重要,该公司希望将自己定位为受青睐的太空加油来源。Orbit Fab是2019 年TechCrunch Disrupt Battlefield的决赛入围者,它开发了一种名为RAFTI(快速连接流体传输接口)的加油阀――但这个组件必须在航天器离开地球之前安装,这意味着大部分交易――像航空航天承包商这样的主要客户必须在他们的卫星进入轨道之前完成。

  Orbit Fab的想法是,配备RAFTI的航天器将能够与Orbit Fab的加油穿梭机之一对接,该穿梭机将定位在低地球轨道、地球静止轨道甚至顺月空间。Schiel说他希望,到2025年每个航天器上都能安装RAFTI。从长远来看,该公司正在考虑更大的问题:如何使用从小行星开采的材料在太空中生产燃料。

  “我们想成为太空领域的陶氏化学公司,”Schiel说。“我们希望成为月球矿工、小行星矿工的第一批客户,购买他们从这些星体上开采出来的材料,然后将其转化为我们可以在轨生产的可用推进剂。”

  Orbit Fab表示,轨道加油将成为新兴太空经济的基石,其中货物和航天器需要从一个轨道转移到另一个轨道(这种操作非常消耗燃料),或者建立供应链以返回资源人间。

  “我们希望成为推进剂的供应链。”Schiel 补充道。