虚拟人是元宇宙的重要组成部分。虚拟人指数字技术驱动的拟人化形象,起源于20世纪80年代,历经多年发展步入高速成长期。作为任何人进入虚拟世界的必要化身、智能化趋势下的新一代人机交互平台,虚拟人是元宇宙的重要组成部分。

  开发虚拟人的门槛较高,未来有望随着消费级工具的发展而逐步降低。建模、AI、动捕、渲染是开发虚拟人的四大关键技术,其中3D建模技术发展趋于成熟,光场技术的应用有望成为未来建模与VR显示的重点方向;AI分支技术中人机交互成长性高,在文娱领域的渗透空间广阔;动捕技术的三类方案各有优劣,难以兼顾高精度与低成本;渲染的真实性与实时性显著提升,但需高性能硬件支撑,总而言之,现阶段开发虚拟人的门槛仍然较高。不过,目前已有低门槛技术方案出现,如动捕方案中的视觉捕捉成本低、对环境要求低,2021年2月Epic Games推出高保真虚拟人制作工具MetaHuman Creator,任何人可在数分钟内完成创作。随着技术不断进步,未来有望涌现更多消费级工具,从而逐步降低虚拟人开发门槛。

  虚拟偶像自2020年以来迅速爆发,有望催化虚拟人在其他领域的应用。从虚拟人的应用来看,虚拟偶像发展最为迅速,凭借人设好、颜值高、商业安全感强等特质受到用户、运营方、品牌方欢迎。在真人偶像负面新闻频发、疫情催化线上娱乐的背景下,2020年成为国内虚拟偶像爆发的元年,2021年在柳夜熙、AYAYI等现象级超写实KOL的推动下虚拟偶像进一步出圈。随着虚拟偶像的热度不断攀升,大众对于虚拟人的接受程度有望持续提升,虚拟人在新闻媒体、电商直播、教育、文旅等领域中的应用方兴未艾。

  英伟达依托GPU+AI优势领航虚拟人基建,国内厂商侧重AI+内容应用蓄势待发。在虚拟人产业链中,海外巨头聚焦于虚拟人的基础建设,如英伟达依托顶尖的图形处理技术与领先的AI生态发布数字孪生创建平台Omniverse与AI虚拟形象创建平台Omniverse Avatar;国内厂商更侧重AI+内容应用,如网易发明AI捏脸算法MeInGame并发布国内首个沉浸式活动系统“瑶台”,芒果超媒(行情300413,诊股)率先布局虚拟主持人并发力虚拟现场,B站拥有培育虚拟偶像的土壤,虚拟主播直播迅速爆发。推荐标的:芒果超媒(300413.SZ)、哔哩哔哩-SW(9629.HK);受益标的:网易-S(9999.HK)、英伟达(NVDA.O)等。

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