据Techcrunch、Crunchbase报道,5月5日,锂硅电池研发商Group14 Technologies宣布完成4亿美元C轮融资,其中,保时捷投资1亿美元,其他参投者包括Canadian pension fund OMERS、Decarbonization Partners、private equity firm Riverstone、Vsquared Ventures、Moore Strategic Ventures。此外,Group14 Technologies在本轮融资之前已经获得了总计4150万美元左右的风险资金和政府拨款。

  保时捷表示,随着公司首款电动汽车的销量超过典型的911跑车,公司将通过本次投资加大对电动汽车的押注。而之所以选择Group14,是因为对于像保时捷这样以轻量化、高性能跑车而闻名的汽车制造商来说,能制造出更小、更强大的电池的前景对保时捷很有吸引力。

  2015年,Aaron Feaver、Rick Luebbe、Rick Costantino在美国首都华盛顿创立了Group14 Technologies,现在,公司已经发展成为了一家独角兽。

  根据绿色和平组织的数据,推进锂电池技术是汽车行业脱碳的关键,2018年汽车行业占全球温室气体排放量的9%。

  石墨用于当今大多数锂离子电池,因为它稳定并且可以存储适量的能量。然而,随着汽车制造商研发更高的能量密度,石墨的利用率正在被推向极限。硅是一种各方面条件都很合适的替代品,它能够容纳更多的锂—理论上,相比于石墨,硅能储存高达10倍的锂容量。但这一点优势恰恰也正是硅的致命弱点:由于硅吸收了如此多的锂,分子尺度的膨胀和收缩会降解阳极的结构,这会导致硅能量过早失效。

  Group14就是来解决这一问题的。公司的关键技术产品是硅碳粉末,可以用来替代或增强石墨阳极。Group14旨在实现即将到来的电气化时代,其电池材料方面的研发突破为锂离子动力设备和车辆带来了新的能源性能水平。Group14因其新颖的即用型纳米材料和可靠的工业规模工艺而获得美国能源部的认可,为全球向全电动未来的过渡提供服务,公司研发的电池产品性能可以适用于任何用例的汽车。

  Group14是众多致力于开发硅基阳极的初创公司之一,阳极可以反复充电和放电而不会发生电力故障。Group14向多孔碳支架注入了含硅气体,得到了一种碳化合物,其中充满了纳米级硅颗粒。这些颗粒用于抓住锂离子,而碳支架充当稳定的结构,因此阳极在使用时不会分解或失效。Group14表示,公司的SCC55材料可以比传统的石墨阳极多存储50%的能量。

  此前,Group14宣布与极限快速充电(XFC)电池商StoreDot达成合作,两者的战略合作通过StoreDot的XFC技术和Group14的锂硅技术消除里程和充电焦虑,加速电动汽车的广泛生产,展示了电动车的性能里程碑:电池能量密度为300Wh / Kg,循环寿命超过700次使用,在10分钟内实现0%-80%快速充电,与强大的快速充电站的预期可用性一致,获得了很多好评。此外,Farasis Energy报告也宣称,采用Group14 Technologies制造的硅碳阳极SCC55的电动汽车电池的能量提升了25%。

  目前,公司已经建有一个电池活性材料工厂,还有两个正在建设中,一个是与SK集团合资的企业工厂,将于今年晚些时候在韩国落成,另一个将于2023年开始生产。此外,Group14的目标是在2024年生产保时捷电池组。

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